Aihearkisto: Asus Eee PC

Eee PC 901 ja Windows 10

Asensin kympin tähän nyt teknisesti jo seitsemän vuotta vanhaan vempaimeen, ja sehän lähti yhä edelleen hyrräämään ihan kiltisti. Päivitin Windows 7:stä ja vapaata levytilaa tarvittiin C-asemalla noin 9 Gt, jotta tämä pienoinen ihme onnistui. Levytilan vapauttaminen vei parisen tuntia aikaa ja käytin pääasiallisesti Windowsin omia työkaluja (cleanmgr eli Järjestä uudelleen): sieltä löytyi mm. Service Packin palautus, joka vei turhaan gigatavutolkulla tilaa. Tuon poistamisen ajon jälkeen pitää vielä hoksata käynnistää kone uudelleen, jotta kaikki roska oikeasti lähtee levyltä pois. Muut keinoni vapauttaa levytilaa sisälsivät mm. LibreOfficen, Chromen ja Firefoxin poiston, jotka kaikki ovat useamman sadan megatavun syöjiä. Firefoxin asetukset siirsin D-asemalle LocalSettingsistä ja palautin takaisin asennuksen jälkeen.

Huonointa Windows 10:ssä näyttäisi olevan käynnistymisaika: menee sellaiset 1 minuutti 15 sekuntia, jotta kaikki käynnistyksessä käynnistettävät ohjelmat hyrähtävät käyntiin. Super Hybrid Engine, Eeectl ja EeePC Tray Utility käynnistyvät viimeisenä. Muutoin laite vaikuttaa käytössä ehkä aavistuksen pirteämmältä kuin Seiskan kanssa. Erityisesti Edge tuntuu oikein mukavan vikkelältä käyttää.

Eipä tässä sitten muuta. Windows 10 on oikein käyttökelpoinen vanhassa miniläppärissä, ainakin jos on päivittänyt SSD:n isommaksi kuin alkuperäinen.

Pahuksen Eee PC 901!

No se myynnissäpito ei kauaa kestänyt. Totesin että pidän tästä pahuksen miniläppäristä liian paljon ja olen nähnyt liikaa vaivaa siihen, että pistäisin lähtöhinnaksi vaivaiset 200 euroa. Näinpä kone on nyt pois myynnistä ja jatkan itse sen käyttöä tarpeiden mukaan.

The World of FAIL

Kävipä sitten ajatuksissa huonosti. Olin miettinyt, että kun mSATA-standardi on ollut olemassa jo kolme vuotta ja yli neljä vuotta vanha ASUS Eee PC 901 tukee sitä, niin varmasti kaikki uudet miniläppärit on tehty niin järkevästi, että ne tukevat noin nerokasta standardia.

Väärin meni!

Siispä asennussuunnitelmani menivät kokonaan uusiksi ja nappasin olohuoneen läppäristä OCZ Agility 3:n irti ja pistin sen AO722:n sisään kovalevyn tilalle. Pähkäilin aikani, että mitä teen OCZ Noctin kanssa, ja totesin että pääsen helpoimmalla ostamalla mSATA->SATA-adapterin. eBayn kautta hintaa moiselle tuli 17,50 € postikulujen kera, mikä on ehkä sinänsä epäjärkevän kuuloista – saisin Noctin ja tuon adapterin hinnalla 120 Gt OCZ Agility 3:n – mutta olen toisaalta ajatellut kasata seuraavan pöytäkoneeni pieneen koteloon, ja monissa emoissa on jo tuki mSATA:lle. Moista hankintaa en kuitenkaan ole ihan vielä tekemässä, joten adapteri ja Nocti saavat sen sijaan mennä olohuoneen koneeseen. Kai, mikäänhän ei ole koskaan täysin varmaa!

Ensimmäinen uuden miniläppärin käyttöpäivä on takana. Oli töissä aikamoisen hektinen päivä, ja samaan aikaan nettitikkujen (joo, kaksi kappaletta niitäkin) ajurit sekoilivat, joten tuli sitten häirittyä akkukestoa asennuksilla. Onneksi sain lopulta toimimaan, ärsytyksen taso oli päivän aikana kovaa luokkaa kun Murphyn laki iski lujaa. Onnistuin välttelemään sitä koko eilisen päivän (joka sekin oli kiireinen) ja selvisin perusahkeruudella, mutta tänään kaikki varasuunnitelmatkin piti käyttää kun armoa ei saanut. Mutta se töistä. Tämän uuden Acerin akkukesto ei selkeästikään ole Eee PC:n nykyisen akun tasolla, vaan akku loppui päivän päätteeksi. Tosin poikkeuksellisesti katsoin koneella reilun 20 minuuttia videota, koska työpaikan järjestelmille suoritettiin huoltoa loppupäivästä. Ja varmasti olin tuon ylimääräisen tauottelun myös ansainnut.

Saapa nähdä jaksanko vielä tänään aloittaa projektia kiinnitellä näytönohjaimeen passiivijäähdytystä…

 

Sortuminen uuteen miniläppäriin

Edellisen vuoden kivoista miniläppärin päivittämisistä huolimatta menin sitten sortumaan ja ostin itselleni uuden miniläppärin. Uusi kone on Acer Aspire One 722, jolla on seuraavanlaisia speksejä:

  • AMD Brazos C-60 1 GHz
  • 4 Gt RAM
  • 500 Gt HDD @ 5400 rpm
  • AMD HD 6290 (256 Mt)
  • 11,6″ kiiltäväpintainen näyttö

Jo ennen käyttöönottoa pukkaan sisälle myös OCZ Nocti 60 Gt SSD mSATA-kortin ja asennan Windows 7:n siihen. Sitten vaan kovalevyn virransäästö täysille ja pitäisi saada edes yksi tunti lisää akulle. Sitä tarvinnee, koska 3G-mokkula syö virtaa ihan järkyttäviä määriä. Tällä hetkellä kuitenkin odottelen sekä konetta että SSD:tä, joten en pääse koneella leikkimään vielä toviin.

En vielä tiedä mitä vanhan ASUS Eee PC 901:n kanssa teen: myynkö sen pois vai pidänkö itselläni. Eee PC:llä on kolme parempaa puolta: se on pienempi (8,9″), sillä on mattapintainen näyttö ja akkukesto on tosi kovaa luokkaa. Tietysti koneella on myös tunnearvoa, koska olen jaksanut taistella sen kanssa yli kolme vuotta ja oppinut siinä sivussa tuntemaan koneen oikein hyvin. Ja onhan siinä päivitetty akku, muisti ja nopea SSD. Ja se jaksaa sujuvasti pyörittää Windows 7:ää Aeron kanssa, mikä on sinänsä aika kova temppu vuonna 2008 julkaistulta verrattain edulliselta miniläppäriltä, jonka näytönohjain on tehoiltaan surkea Intelin tekele.

Pöytäkoneen ylikellottelua

Minulta tuossa syksyllä hajosi näytönohjaimesta tuuletin, minkä seurauksena olen käyttänyt alunperin koneen kanssa hankkimaani passiivijäähdytteistä näytönohjainta. Tämä johti ajatukseen hankkia uudemmallekin näytönohjaimelle passiivinen siili hoitamaan jäähdytystarpeet. Ja tämä taas johti siihen, että ostin prosessorille vihdoin tehokkaamman jäähdytysratkaisun sekä myös muisteja varten oman jäähdytysratkaisunsa. Tiedossa on siis radikaalia ylikellottamista kun sisarkatraastaan hitain Intel Core 2 Duo E4300 tulee saamaan hypyn 1,8 GHz vauhdeista jonnekin reippaasti yli 3 GHz. Sen verran mitä netistä olen päntännyt, niin tämän pitäisi olla täysin mahdollista pelkällä ilmajäähdytyksellä. Aiemmin ongelmia on varmasti aiheuttanut ainakin ylikuumenneet muistit, koska käyttäessäni pidemmän aikaa konetta ylikellotettuna kone vain lakkasi yllättäen toimimasta ja jouduin tovin odottelemaan, että muistit suostuivat jälleen toimimaan. Ne olivat aivan järkyttävän kuumia, mutta säilyivät onneksi ehjinä rasituksestaan.

Aikanaan ostin myös ylikellotusta kestäviä osia, vaikka en ajatellut mitään kummempia ylikellotuksia edes tehdä. Nyt sitten viimein olen hankkimassa riittävän tuen kunnon ylikellottamiselle. Tämä ratkaisu toivottavasti riittää siihen, että saan muutaman hassun vuoden lisää käyttöikää tälle koneelle.

Eee PC ja 14 tuntia

Tuossa taannoin tilasin Huvipisteestä EeePC:lle 10400 mAh akun ja PSonen muistikortin. Kumpaakaan en saanut. Sen sijaan sain varsin kolhon näköisen 13000 mAh akun ja toimitusaika venähti aika pitkäksi, laitoin pientä ”muistutusmeiliä” ma ja ke, joista ensimmäiseen tuli vastaukseksi ”lähtee tänään” ja veikkaan paketin oikeasti lähteneen vasta keskiviikkoisen viestini jälkeen (johon ei tullut vastausta). Pakettikortti kun saapui vasta viime perjantaina ja pystyin hakemaan postista maanantaina, koska minulla oli vain noin tunnin väliaika jona olisin perjantaina ehtinyt paketin hakea. Täkäläinen posti kun menee jo kuudelta kiinni kesällä. Ottaen siis huomioon että tein tilauksen 5.7. ja maksoin sen saman tien, kesti paketin saapumisessa perille julmettoman kauan, eikä sisältökään ollut täysin mitä tilasin. Se kuitenkin menettelee, enkä jaksa taistella palvelua paikasta/henkilöltä, joka panostaa selvästi pelkästään alhaiseen hintaan eikä palvelun laatuun. Huvipiste on palvelultaan selkeästi surkein paikka, josta olen koskaan tilannut mitään. Hinnoiltaan hankinnat jäivät kuitenkin varsin ookoolle tasolle. Voi kuitenkin olla, että hankin seuraavaksi suosiolla Mugenin akun kun uutta akkua tarvitsen.

Onneksi saamani akku vaikuttaa näin alkuvaiheessa oikein passelilta. Annoin sen ladata kaikessa rauhassa täyteen ja pistin koneen päälle vasta reilun kahdeksan tunnin latauksen jälkeen. Tämän jälkeen säädin EeePC 901:n täydelle kirkkaudelle (käyttäen EeeCtl, en funktionäppäimistä!), Super Hybrid Enginestä Super-moodin, laitoin tuulettimen 100% (jälleen EeeCtl) ja tökkäsin Huawein 3G USB-nettitikun kiinni ja pistin Mobile Partnerilla yhteyden päälle. Tämän lisäksi pidän miniläppärissäni aina näytön päällä, eli minulla ei ole näytönsäästäjää tai automaattisammutusta, eikä SSD myöskään mene koskaan pois päältä. Webkamera, langaton verkko ja Bluetooth olivat myös pois päältä. Tällä tavoin pitäen konetta päällä 13000 mAh:n akkukesto ensimmäisellä tyhjennyskerralla oli noin 6 – 7 tuntia.

Viime yönä tein toisen purkauksen täysin toisenlaisilla asetuksilla. Asetin tuuletinkäytännön normaaliksi, laitoin Power Saving -moodin käyttöön ja näytön kirkkauden minimiin funktionäppäimellä. Otin myös nettitikun irti. Kello oli noin 18 illalla kun irroitin koneen latauksesta ja laitoin kannen kiinni. Koneeni ei sammu kun kannen laittaa kiinni. Yksi typerimpiä oletuksena päällä olevia ominaisuuksia, mikäli minulta kysytään! Heräsin aamulla kello 7 jäljistä ja tarkistin koneen tilanteen. Akkua oli Windowsin mukaan 14% jäljellä 13 tunnin päälläolon jälkeen! Annoin akun kulua 10% kieppeille ja kytkin lataukseen. Tuntien omat koneenkäyttötapani uusi tulee akku helposti kestämään käyttöä kaksi päivää lataamatta sitä välissä. Tulen myös kiinnittämään aiempaa huomattavasti enemmän huomiota siihen, miten akkua käytän. Ainakin säännöllisestä käytöstä saan pidettyä huolta. Näiden kestojen lisäksi pitää myös muistaa huomioida se seikka, ettei akku vielä kahdella täyslatauksella saavuta täyttä kapasiteettiaan, vaan se on edessä vasta lähitulevaisuudessa. Tai näin ainakin olen netistä tutkailemalla ymmärtänyt.

Yksi mielenkiintoinen ongelma kuitenkin ilmaantui. Windows 7 väittää uudesta akusta, että ”harkitse uuden akun hankintaa” (consider replacing your battery). Tätä ilmoitusta sain alunperin koneen alkuperäisellä 6600 mAh akulla, joka tosiaan on varsin heikossa tilassa, pudottaa noin 85% tasosta nopeasti 7% ja tämän jälkeen akussa riittää vielä voimaa pitää konetta päällä parisen tuntia. En ole vielä keksinyt, kuinka pääsisin kriittisen varaustason 5% kiinteästä sammutuspakotuksesta eroon, aina kun yritän pudottaa sen pois käytöstä, hyppää tilalle 5% lukema. Tämä vaikeuttaa kalibrointia, jota nyt yritän tehdä – aiemmat ”vedä tyhjäksi ja lataa käynnistämättä konetta” -vinkit eivät ole toimineet.

Näinpä kokeilen mielenkiinnosta Battery Doubler -ohjelmaa, josta löytyy Battery recalibration wizard. Ohjeiden puutteessa en vielä oikein tiedä miten tämän velhon kanssa pitäisi toimia, mutta tähän mennessä ainakaan se ei ole onnistunut ilman virtajohtoa toimimaan täysin halutulla (tai odotetulla) tavalla. Nyt koetan käyttää sitä toisella tavalla ja annan akun latautua täysin tyhjästä täysille ja jätän sen jälkeen virtakaapelin kiinni ja odottelen, lakkaako tuo kalibrointivelho koskaan toimimasta. Yksi edistysaskel on kuitenkin näyttänyt tulleen: akkua ladatessa ei ole ainakaan vielä tapahtunut yllättävää hypähdystä, vaan Windowsin ilmoittama prosenttimäärä on verkkaisesti hivuttautunut ylöspäin. Ainakin edellisellä latauksella se näytti jumittavan 16%, kunnes yllättäen hyppäsi jonnekin 90% tienoille. Toisaalta en seurannut silmä kovana tilannetta, mutta kovin lyhyessä ajassa tapahtui valtaosa prosenttimääräisestä kasvusta. Hyvä puoli on kuitenkin se, että kaikesta huolimatta koneen alkuperäinen akku käy edelleen hätävaravoimasta.

Koetan muistaa joskus hamaassa tulevaisuudessa palata astialle ja kertoa, mikä akun tilanne on.

Sököhän se on

Viime kesänä minulla ei ollut vielä ADSL-yhteyttä. Kärvistelin muuton jälkeen reilut kaksi kuukautta nettitikun varassa, jonka sentäs ”päivittelin” Saunalahden Nopsaksi, joka ei kylläkään koskaan ole kovinkaan nopsa ollut. Tai no, mitä nyt ihan pahimmissa 3G:tä tukevissa syrjäkolkissa, joissa olen sattunut käymään. Eroa tosin oli silti huomattavasti aiemmin käytössäni olleeseen 384 kbps nopeuteen, johon olin pudottautunut ihan puhtaasti rahasyistä. Tämä johti kuitenkin sellaiseen mielenkiintoiseen seikkaan, että laiskuuksissani säädin miniläppärin jakamaan nettitikkua ja pöytäkoneeseen ei tarvinnut tehdä mitään muutoksia. Tästä syntyi sellainen ongelma, että unohdin myös olla aina ottamatta akkua pois koneesta, jolloin se ei päässyt oikeastaan koskaan purkautumaan kunnolla. Nyt tämän kevään aikana huolsin akkua pariin otteeseen sillä, että annoin koneen kuluttaa akun tyhjäksi (niin että kone sammui) ja latasin sitten akun täyteen käynnistämättä konetta latauksen aikana.

Tällä hetkellä tilanne on se, että akku tyhjenee hitaasti ja varmasti sellaiset 1½ tuntia 85% hujakoille, mutta sitten tapahtuu äkkiromahdus ja Windows 7 panikoi ja heittää koneen lepotilaan. Seiskan panikoimista ei voi edes (helposti) estää, toisin kuin XP:n! XP:llä kone saattoi pysyä vielä kolme tuntia päällä, vaikka akkumittari näytti koko samaisen ajan 0%. Tämä on ongelma, samoin kuin myös syy siihen, että päätin ostaa uuden akun. Pähkäilyn jälkeen ja harkittuani superlaadukkaaksi luvattua Mugenin akkua annoin kuitenkin rahan puhua ja laitoin uuden akun tulemaan hieman satunnaisemmin Huvipisteestä. En ole vielä akkua saanut, koska tilaus lähti vetämään vasta tänään ja maksukin näkyy Huvipisteelle vasta huomenna (kyseessä kun on kaikesta päätellen yksityisyrittäjä).

Samalla laitoin myös toisen tilauksen vetämään samaisesta paikasta: langattomat valkoiset GameCube-ohjaimet. Langattomuus on ainakin miittejä ajatellen plussaa, ja toisaalta noiden hinta ei todellakaan ole kauhean paha. Wiimotejen hinnathan taas on aika taivaissa, ja ensimmäinen markettiohjaimeni nunchuk-osa on ehtinyt jo hajota, vaikka se oli varsin vähäisessa käytössä!

Akkuparistoista voinen vielä laittaa varoituksen sanaa: Energizerin akut ovat aika heikkolaatuista kamaa. Minulla on jo pari sökönä, vaikka hankin ne samaan aikaan kuin GP:n akkuparistoja. GP:t ja Lidlistä aika-ajoin hyvin edullisesti saatavat Tronix-akut taas ovat toistaiseksi pelittäneet oikein hyvin. Käyttö on ollut näillä kaikilla varsin tasaista ja jokseenkin verkkaista. Lyhyitä minilatauksia näille ei ole tehty, eli aina ladattu kunnolla täyteen.

Windows XP:n optimointi SSD:tä ajatellen

Kirjoitusnopeus oli pitkään SSD-massamuistien murheenkryyni. Vasta uudemmat SandForce-ohjaimella varustetut SSD:t ovat kyenneet tuomaan kirjoitusnopeuden samalle tasolle lukunopeuden kanssa. Siispä monet Windows XP:n optimointia koskevat toimet liittyvät kirjoitustarpeen vähentämiseen. Lukunopeus taas on seikka, jolla SSD:t pyyhkivät perinteisillä kovalevyillä lattiaa. Eritoten pienet lukemiset sieltä täältä. Kovalevyllä se vaatii aina lukupään uudelleenasettelua. SSD:t taas perustuvat Flash-muistiin, jossa minkä tahansa muistipaikan lukeminen on yhtä nopeaa, eikä muistipaikasta toiseen vaihtamisessa ole minkäänlaista erityistä viivettä.

Näiden seuraavien temppujen varsinaista vaikutusta en ole mitannut. Sen sijaan tieto toimivuudesta perustuu käyttökokemuksiin, joita toiset vastaavankaltaisten SSD-massamuistien omistajat ovat antaneet OCZ Technologyn keskustelualueella. Tämän artikkelin olen kirjoittanut ensisijaisesti Asus Eee PC 901:n näkökulmasta, mutta vinkit toimivat muissakin SSD:tä käyttävissä XP-koneissa.
Continue reading

Asus Eee PC 901 ja SSD:t

Olen aina pitänyt tietokoneiden kanssa värkkäämisestä. Yksi mielenkiintoisimpia osa-alueita on suorituskyvyn parantaminen. Varsin poikkeuksetta kaikki käytössäni olevat koneet ovat varsin vikkeliä suhteutettuna koneiden tehoihin.

Suorituskyvyn aikaansaamiseen on muutama perusasia, jotka ovat pitäneet paikkansa jo monia vuosia. Tärkeitä seikkoja ovat mm. muistin määrä, se että näytönohjaimella on oma muistinsa ja käyttöjärjestelmän käynnistymisen yhteydessä avautuvien ohjelmien määrän pitäminen minimaalisena. Nyt haluan kuitenkin erityisesti keskittyä SSD:hen, joka on varsin uutta tietokonemaailmassa.

Miniläppärin ihmeellisyyksiä

Alkuvuodesta 2009 ostin Prismasta sikäläisen viimeisen kappaleen Asus Eee PC 901:tä, mallikappaleen sai 50 euron alennuksella, ja sehän meikäläiselle kelpasi. Käyttöjärjestelmänä koneessa oli Windows XP ja koneessa on kaksi Mini PCI-e -liittimellä emolevylle liitettyä SSD-massamuistia (tekee mieli kutsua SSD-levyiksi, mutta levyjähän ne eivät ole). Paikat ovat IDE-väyläisiä, eli maksiminopeus on rajoittunut noin 100 Mt/s. Koneen uusin BIOS tukee kuitenkin myös 70 mm Mini PCIe -liitännäisiä SSD-massamuisteja (näyttää mSATA:lta, mutta ei ole mSATA!).

IDE1-väylässä on 50 mm kokoinen 4 Gt Phison-ohjaimella varustettu SSD. Tämä on koneen alkuperäisistä SSD-massamuisteista nopeampi. Tämän vaihtaminen on varsin kinkkistä, sillä käytännössä koko kone täytyy repiä auki. IDE2-väylässä on 8 Gt niinikään Phison-ohjaimella varustettu SSD, mutta kooltaan se on 70 mm. Tämä on paljon helpompi vaihtaa, sillä kun koneen pohjaluukun avaa, on kortti heti näkyvillä vasemmassa laidassa.

Aloin kuitenkin ensin tutkia vaihtoehtoja vanhojen SSD-massamuistien nopeuden parantamiseen. Yksi olennaisimpia seikkoja oli se, että kone oli ollut käytössä jo kaksi vuotta ja että koneessa oli Windows XP, jossa ei ole minkäänlaista erityistä tukea SSD-massamuistille. Sen sijaan lähes kaikki on optimoitu perinteisiä kovalevyjä ajatellen. Esimerkiksi koneen käynnistymistä nopeuttava Prefetch-toiminto on SSD:lle jopa hidastava tekijä! Voit lukea artikkelin Windows XP:n SSD-optimoinnista, jonka erittelin pois tästä artikkelin kasvaessa massiivisen pitkäksi. Continue reading