Kontu

J. R. R. Tolkienin elämäntyötä vaaliva yhteisö

Ollaan hobiteiksi (ja örkeiksi ja lohikäärmeiksi ja…)

Itsenäisyyspäivä vuonna 2000 ei mennyt ihan linnanjuhlien katsomisen parissa. Sen sijaan olin saanut päähäni tehdä nettisivun Tolkienista. Inspiraationa tälle toimi Tapio Laakson sivu Kaikkea J. R. R. Tolkienista, sekä toki Tolkien ihan itsessään. Olin varsin lyhyessä ajassa ennättänyt lukea Tarun Sormusten herrasta kymmenisen kertaa. En silti hurahtanut kirjallisuuteen vaan Tolkien säilyi poikkeuksena. Olen alkanut lukea kirjoja oikeastaan vasta aivan lähiaikoina. Edes kirjavarastossa työskennellessäni mukaani ei tarttunut moniakaan kirjoja!

Kontu lähti käyntiin nuoren 17-vuotiaan suurella vimmalla. Tein päivityksiä lähes joka päivä pitkälle kevääseen 2001, josta lopputuloksena oli äärimmäisen kiitettävä yli 50 vierailijaa päivittäin. Tämmöiset määrät kävijöitä siis saavutettiin ihan pelkän hakukonenäkyvyyden varassa! Toki kiinnostusta auttoi se, että elokuvatrilogia oli tulossa. Sisältö itsessään ei lopulta ollut kovinkaan laadukasta, joskin se kyllä innoitti muitakin nuoria ihmisiä.

Isoin saavutus Konnun ensimmäisen vuoden aikana oli saada pystyyn toimiva keskustelualue. Vihreä Lohikäärme sai alkunsa lopulta tasan yhdeksän kuukautta itse sivuston perustamisen jälkeen ja vuoden loppuun mennessä foorumille oli rekisteröitynyt jo 60 käyttäjää. Ensimmäinen elokuva tuli ensi-iltaan tasan vuosi sivuston perustamisesta ja pian sainkin oppia olemaan ylläpitäjän lisäksi valvoja ja ottaa vastuuta keskustelu­kulttuurista ja yhteisön vetämisestä. Keskustelualueella kun oli pian tuhansia rekisteröityneitä!

Konnun logo 2019

Yhteisön vakiintuminen

Ensimmäinen The Miitti järjestettiin kesällä 2002. Tässä en ollut järjestäjänä mukana, enkä ole ottanut osaa miittien järjestämiseen. Osallistuneille nämä miitit olivat todella hyviä ja jopa jänniä, koska varsinkin ensimmäisinä vuosina tämmöiset tapaamiset olivat ensimmäisiä kertoja kun tavattiin ihmisiä, joihin oli tutustunut Internetin kautta. Järjestäjille muutama ensimmäinen The Miitti oli turhan raaka kokemus, sillä töitä ja vastuita ei delegoitu miittaajille, jolloin järjestäjän osa oli orjan osa. Ajan myötä tämä osuus miittien järjestämistä korjattiin. Nykyisellään kontulaisten vierailun jäljiltä miittipaikat ovat usein paremmassa kunnossa kuin miitin alkaessa!

Hyvää kontulaisessa kulttuurissa on se, että meillä on täysin sallittua olla oma itsensä. Käytännössä se tarkoittaa sitä ettemme vaikkapa pakota tai tuputa ottamaan osaa eri asioihin, vaan oleminen on täysin vapaata. Keskustelualueella painotamme laatua, eli käytännössä kaikki nykyiset netin hyvän käyttäytymisen periaatteet, mielipiteiden perusteleminen ja henkilökohtaisuuksien kitkeminen ovat kuuluneet toimintaan lähes alusta alkaen. Ehkä osin tästä johtuen Konnun Vihreä Lohikäärme on yhä edelleen olemassa elävänä paikkana. Lukuisat muut keskustelualueet ovat kuolleet viimeisen 15 vuoden aikana kun houkuttelevammat ja addiktoivammat alustat imevät ihmiset pariinsa.

Ehkä isoin saavutus Konnussa on lopulta ollut se, että ihmiset ovat ottaneet sen omakseen. Kontulaisuudesta on tullut tapa elää ja viettää aikaa muiden Tolkienia arvostavien parissa. Esimerkiksi Tolkienin arvostus luontoa kohtaan on varsin universaali piirre ihmisissä ja tämä sopii hyvin yhteen myös suomalaisuuden kanssa. Yhteisön parista löytyy myös paljon erittäin taitavia ihmisiä, joille Tolkien toimii osaltaan inspiraation lähteenä.

Muihin maailmalta löytyvien Tolkien-yhteisöihin verrattuna Kontu saattaa vaikuttaa jopa hieman pliisulta. Miksikö? No, meillä ei ole erityistä painotusta tai vaatimusta vahvaan Tolkien-tuntemukseen, eikä meillä ole suurta painotusta myöskään cosplayn suuntaan, vaikka toki moni yhteisön jäsen myös sitäkin harrastaa. Useimmat miitit ovat luonteeltaan yhteisen ajan viettämistä luonnon lähellä, useimmiten leirikeskuksissa.

Näillä näkymin Kontu tulee säilymään yhteisönä vielä hyvin pikään, sillä asiat eivät ole enää pitkään aikaan olleet kiinni siitä, että juuri minä saisin edistettyä asioita. Tämä on varsin hieno saavutus.